LA DIRETTIVA EUROPEA 2011/24/UE: PRINCIPI FONDAMENTALI

La Direttiva fissa le regole in base alle quali i cittadini dell'Unione Europea potranno usufruire di prestazioni sanitarie in un Paese Europeo diverso da quello di residenza.

La libertà di ricevere assistenza sanitaria in tutta l'Unione Europea deve essere accompagnata da garanzie di qualità e di sicurezza.

Attraverso il principio della libera circolazione dei pazienti, la direttiva definisce i diritti dei pazienti europei che intendono sottoporsi a cure mediche in un altro paese membro a spese del paese di affiliazione, cercando di eliminare gli ostacoli che impediscono agli stessi di cercare cure in altri paesi dell'unione europea.

Tra gli obiettivi della direttiva è prevista la chiara definizione delle regole e delle procedure per ottenere il rimborso delle spese sostenute nel Paese che ha consentito al paziente di ricevere servizi di assistenza sanitaria e l'istituzione in tutti gli stati dell'UE di punti di informazione che offrano ai pazienti dati sui trattamenti, sui centri disponibili e sulle modalità per poterli raggiungere.

La normativa prevede che il Paese in cui avviene il trattamento deve assicurare ai pazienti l'accesso alla loro cartella clinica su supporto cartaceo o elettronico in modo da poter conoscere il tipo di trattamento che hanno ricevuto; il Paese d'origine deve garantire che il proseguimento delle cure avvenga con la stessa qualità indipendentemente dal paese dell'UE in cui sono state prestate le prime cure.

Questo permetterà di assicurare che l'assistenza sanitaria fornita in un altro Paese dell'UE abbia un proseguimento adeguato quando il paziente rientra al suo paese d'origine.

European Commission

Brussels, 22 October 2013

European Commission

 

Brussels, 12 May 2014

European Patients' Rights Day: 10 benefits the EU brings to patients

A high level of health protection; the right to benefit from medical treatment; access to healthcare - preventive, diagnostic and curative treatment regardless of financial means, gender or nationality. These principles are enshrined in the European Union's Treaty1 and its Charter of Fundamental Rights2 and the EU institutions are bound to them in their actions. On European Patients' Rights Day, let's take a look at some of the benefits of being a patient in the European Union. As an EU citizen, you can expect:

1) To receive healthcare when visiting another EU country

If you fall ill unexpectedly during a trip to another EU country and need to visit a doctor, there's no need to cut short your visit to return home for treatment. Take your European Health Insurance Card with you to a local doctor.

An elderly German man with diabetes brings extra prescriptions with him on a trip to Italy but will the pharmacist accept the prescription? A Polish woman would like to receive hip surgery in the country where her grandchildren live and work but how can she organise this from Poland? A Portuguese man seeks cataract surgery from a specialist in Spain but will he be reimbursed? EU law now offers clarity on rights and rules for cross-border healthcare.

The law clarifies patients' rights to access safe and good quality treatment across EU borders, and be reimbursed for it. Patients travelling to another EU country for medical care will enjoy equal treatment with the citizens of the country in which they are treated. If they are entitled to that healthcare at home, then they will be reimbursed by their home country. Their reimbursement will be up to the cost of that treatment at home. In some cases, they may need to seek authorisation before travelling for treatment, in particular if the treatment requires an overnight stay at an hospital or highly specialised and cost-intensive healthcare.

This new law will benefit EU patients in several other ways. It will make it easier for patients to access information on healthcare in another EU country, and thus increase their treatment options. It will also make it easier for national health authorities to work closer together and exchange information on quality and safety standards of healthcare. It will support the development of "European Reference Networks" bringing together, on a voluntary basis, specialised centres of expertise already recognised in Europe. It will also promote co-operation between EU countries to help deliver the considerable potential benefits of Health Technology Assessments and eHealth.

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